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¿Cuánto heno necesitan mis animales para el invierno?


Rachel trabajó como gerente de una granja durante 3 años en Pensilvania. Ella fue dueña y operó una pequeña granja en Minnesota durante 5 años, hasta 2019.

¿Cuánto heno necesito para mis vacas, cabras, ovejas ...?

¿Cuánto heno necesito para el invierno si tengo una vaca? ¿Diez cabras? ¿Cinco ovejas? ¿Un caballo en miniatura y una llama?

Esta es una pregunta que se hace en Internet en foros y foros de discusión, en las tiendas de alimentos locales y de agricultor a agricultor. La gente no suele dar una respuesta simple a esta simple pregunta, y se hace mucho ruido sobre este tema misterioso. Para responder a esta consulta, necesita saber cuántos días necesitará alimentar con heno, cuánto pesan sus animales y luego calcular sus necesidades de alimento en función de su peso corporal.

Si eres un pequeño agricultor, un granjero, un cuidador de caballos o simplemente tienes algunos comedores de heno para mascotas, encontrarás información útil en este artículo para ayudarte a decidir cuánto heno comprar (¡o fardar!) para tus criaturas.

Necesidades de heno para ganado por un día

¡Estos son SÓLO ESTIMACIONES! Esta no es una receta que le diga exactamente cómo alimentar a su animal en particular, pero este es un gran punto de partida y ciertamente debe alimentar a sus animales al menos con esta cantidad.

Animal (porcentaje de peso necesario en heno)Peso promedioHeno necesario por día

Vaca (3%)

1000 libras

30 libras

Oveja (2%)

150 libras

3 libras

Cabra (2%)

125 libras

2,5 libras

Caballo (2%)

900 libras

18 libras

Novillo de ternera (1%)

1300 libras

13 libras

Llama (3%)

325 libras

9,75 libras

Cómo estimar el peso de los animales sin usar una báscula

Si no puede pesar a sus animales en una báscula de baño, aún puede hacer una suposición fundamentada de su peso. De esa manera, no sobreestimarás ni subestimas demasiado las necesidades de alimentación.

  • Cinta de peso: Se trata de una cinta métrica diseñada para especies específicas, que se envuelve alrededor de su circunferencia para dar una buena estimación de su peso.
  • Verifique los estándares de la raza: Si está criando una raza específica de animal, como una vaca Jersey o cabras desmayadas, consulte los estándares de la raza; la altura y el peso a menudo se enumeran como un rango. Compare los estándares escritos con sus animales vivos.
  • Pregúntele a una persona con más experiencia: Siempre puede hablar con la persona a la que le compró los animales u otra persona con conocimientos, como un granjero o un veterinario, para que lo ayude a hacer una buena estimación.

Estimaciones de las necesidades de heno basadas en el porcentaje de peso corporal

Aquí está la ecuación que considera el porcentaje del peso corporal de los animales y lo que necesitan consumir en el heno (materia seca). cada día.

  • (peso de los animales) x (porcentaje requerido del peso corporal) x (número de días de "alimentación de invierno") = cantidad total de heno para comprar o empacar

Consulte la tabla anterior para encontrar el porcentaje de peso corporal requerido para sus animales. Es importante saber que las hembras preñadas necesitan más alimento. Por ejemplo, las ovejas preñadas necesitan hasta un 5% de su peso corporal en heno cada día, y las cabras preñadas a veces necesitan hasta un 6%.

Con esa información, puede calcular la cantidad de heno que debe alimentar en el invierno. Aquí está de nuevo, en forma escrita.

Cómo calcular la cantidad de heno que se necesita

  1. Calcule el peso estimado de todos sus animales, sea específico.
  2. Luego, multiplique ese número por el porcentaje de peso corporal correspondiente. Esto podría verse así: 8 ovejas que pesan un total estimado de 1,000 libras, multiplicado por 5% porque están preñadas, equivale a 50 libras de alimento para todas las ovejas, todos los días.
  3. A continuación, multiplique cuántas libras ha calculado que necesita cada día por el número total de días que necesita para alimentar con heno, probablemente entre 90 y 180, dependiendo de su clima. Este número de días puede no corresponder con los meses de invierno reales, pero en realidad es el número de días que los animales no tendrán pastos para pastar.

Yo alimento con heno, por lo menos, de noviembre a finales de mayo, por un total de 210 días. En el escenario de las ovejas que mencioné anteriormente, necesitaría comprar 10,500 libras de heno durante todo el invierno. Las grandes balas redondas de heno que compro normalmente pesan entre 1500 y 2000 libras; por lo tanto, en este escenario, solo compraría de 6 a 8 fardos de heno. A alrededor de $ 20 por paca para estas pacas redondas grandes, puede ver que mis costos de alimentación de invierno en este escenario no están por las nubes.

Recuerde que dije que los animales preñados necesitan más alimento, por lo que deberá considerar la duración en días de su gestación para determinar cuánto más. Solo alimento ovejas con un margen del 5% durante los últimos 45 días de su gestación, por ejemplo.

Forraje de invierno

¿Tiene forraje de invierno a su disposición? Los campos de cultivo y los jardines del año pasado a veces pueden proporcionar algo para su ganado, dependiendo (¡por supuesto!) De su clima. Además, los pastos que no fueron sobrepastoreados el año anterior y las áreas boscosas que necesitan ser limpiadas de matorrales también pueden ser buenas áreas para que los animales se alimenten durante el invierno, siempre que el suelo no esté cubierto de nieve.

Muchas regiones tendrán algo de forraje natural de invierno disponible, y siempre puede considerar plantar algo para que su ganado coma durante el invierno, dependiendo de la zona en la que esté cultivando.

Considere la brutalidad de sus inviernos

Cuando trabajo para calcular la cantidad de heno que necesito para pasar el invierno, tomo el número que obtuve de la ecuación del porcentaje de peso corporal y lo aumento automáticamente en un 10%. Siento que esto soluciona cualquier error inducido por el optimismo de mi parte, y también compensa el hecho de que puedo haber subestimado el peso corporal de uno o algunos de mis animales. Un aumento del 10% no dañará demasiado su bolsillo si, al final, lo ha sobreestimado.

Otra gran consideración en la consulta de cuánto hay es qué tan duros son los inviernos. Cuando las temperaturas son muy frías, como en un solo dígito, sus animales necesitarán más energía para mantenerse calientes y, por lo tanto, necesitarán comer más.

Aquí en Minnesota, el invierno puede comenzar ya en octubre; si la nieve cubre el suelo, los animales no pueden alimentarse fácilmente, por lo que se necesita heno. Puede tomar hasta principios de mayo para que los pastos reverdezcan nuevamente y la alimentación en invierno llegue oficialmente a su fin.

Por el contrario, cuando vivía en Pensilvania, a menudo todavía teníamos forraje disponible para ovejas y cabras hasta diciembre (aunque no era suficiente para los caballos en la mayoría de los casos), y podíamos ver el verde hasta finales de marzo. Es posible que los estados del sur de los EE. UU. Solo tengan una ventana de 60 días en la que el heno sea realmente necesario para evitar que los animales adelgacen.

Entonces, si tiene inviernos particularmente fríos, como yo, continúe y asuma que durante esos meses más fríos, sus animales necesitarán consumir un extra porcentaje del punto de peso corporal. Es probable que su oveja preñada necesite comer ese 5% de su peso corporal en lugar de solo el 3 o 4%.

La calidad del heno

Solo he hecho heno en pequeñas cantidades, a mano con una guadaña, y soy un ignorante en casi todo lo relacionado con segar y empacar heno con máquinas. Una de mis metas como agricultor principiante es producir al menos la mitad del heno que mi ganado necesita para el tercer año de ser dueño de mi granja. Hasta entonces, como muchos de nosotros, debo comprarlo.

El heno se presenta en diferentes formas, y su contenido nutricional está determinado por factores como el tipo de gramíneas o leguminosas que componen el heno, los nutrientes que estaban disponibles en el suelo, si el heno es el primer o tercer corte de la temporada, etc. .

Para ser honesto, puede volverse bastante complicado, y debo confesar que no me preocupo mucho por esta información. Así es como "selecciono" el heno.

Quiero un heno que sea:

  • Local para mí, en primer lugar, porque es probable que esté compuesto por la misma combinación o una combinación similar de pastos y tréboles que se encuentran en mis pastos (a menos que mis pastos sean deficientes). También es probable que el tipo de suelo y el contenido de nutrientes sean similares. Si puedo comprar heno al criador de caballos al otro lado de la carretera, eso es casi ideal para mí.
  • Quiero un heno que tenga una mezcla de gramíneas y legumbres; probablemente tú también.
  • Probablemente ambos preferiríamos que las balas no estuvieran cubiertas por la lluvia (a menos, por supuesto, que no haya crecimiento de moho y poca humedad, y el agricultor esté vendiendo las balas a un precio reducido).

Qué puede significar la calidad del heno para nuestra ecuación de necesidad de heno: Si compra heno que parece ser de buena calidad, probablemente no necesite modificar la cantidad de heno que ha calculado que necesita según la información que ya hemos comentado. Sin embargo, si sabe con certeza que está comprando heno de menor calidad, a veces comercializado como "heno de cobertura", entonces debería comprar una pequeña cantidad y ver cómo les va a sus animales antes de comprar grandes cantidades. A veces, solo necesita alimentar mayores cantidades de heno que sea más bajo en proteínas que otros nutrientes, o solo alimentar con heno de menor calidad como alimento de mantenimiento en lugar de, por ejemplo, durante el tercer trimestre de gestación en ovejas preñadas.

La calidad y el tipo de heno pueden ser especialmente importantes en los animales lecheros, incluidas las vacas, cabras y ovejas, y debe investigar para asegurarse de que está comprando el tipo de heno adecuado para cumplir con estos requisitos nutricionales adicionales.

Si está interesado en obtener más detalles sobre el contenido nutricional del heno que ha comprado (o sus propios pastos), comuníquese con su oficina local de extensión agrícola. Ellos pueden brindarle información sobre cómo hacer que su heno o pastos sean examinados y analizados.

Soluciones de alimentación de heno

La forma en que alimente el heno puede marcar una gran diferencia en la cantidad de heno que necesita comprar. El uso de rejillas de heno, paneles y jaulas es la mejor manera de reducir el desperdicio de heno. La mayoría de los animales no comerán mucho del heno que cae al suelo en sus áreas de confinamiento de invierno o incluso en el pasto y lo convertirán en ropa de cama.

Puntuación de condición corporal

Al final del día, la puntuación de la condición corporal es absolutamente la mejor manera de determinar si sus animales están comiendo lo suficiente, independientemente de si usted cree que los está alimentando lo suficiente o no. El sistema de puntuación de la condición corporal (BCS) variará entre las especies de animales de ganado, y debe asegurarse de hacer su investigación y comprender cómo leer la BCS de sus animales en particular y responder adecuadamente a cualquier problema.

Animales que están perdiendo peso sin ningún motivo médico porque usted es consciente de la necesidad de alimentarse más. La otra cara de la moneda es que tampoco es saludable sobrealimentar a los animales y hacer que aumenten demasiado de peso. Como siempre, te recomiendo que consultes a un veterinario si no estás seguro de la salud de tus animales.

© 2017 Rachel Koski Nielsen

Dan el 10 de abril de 2019:

Me gusta saber de dónde sacas un fardo de 1500 libras por $ 20. Más como 100-120 por paca

Suhail Zubaid alias Clark Kent desde Mississauga, ON, el 5 de noviembre de 2017:

¡Este es un artículo muy informativo, Rachel! Me gustó el análisis.

Pensé que los agricultores siempre mezclan algunos nutrientes de buena calidad (que no llegan a ser medicamentos) en el heno para hacerlo más nutritivo para los animales y que el heno es en realidad solo un relleno. ¿Estaba totalmente equivocado en esto?

Saludos,

Suhail y mi perro K2


¿Cuánto heno necesitan mis animales para el invierno? - mascotas

¿Cómo te las arreglas para conseguir suficiente heno para todos los animales?

Teniendo 5 gallinas + 4 vacas, rápidamente me quedé sin heno.
Parece que comen mucho más de lo que crece mi césped.

¿Debería plantar mucha hierba?
¿Es mejor dejar que los animales coman pasto afuera en lugar de heno?

A los animales no les importa cuán grande sea el espacio exterior, así que tal vez haga un lugar con césped justo afuera del edificio y algunas paredes y una puerta para mantener al animal dentro.

El problema con este juego es cómo no puedes saltar vallas en este caso en comparación con los juegos de la luna de la cosecha más antiguos.

¿Cómo te las arreglas para conseguir suficiente heno para todos los animales?

Teniendo 5 gallinas + 4 vacas, rápidamente me quedé sin heno.
Parece que comen mucho más de lo que crece mi césped.

¿Debería plantar mucha hierba?
¿Es mejor dejar que los animales coman pasto afuera en lugar de heno?

Contenerlos en un área vallada con césped es el camino a seguir durante 3 de las 4 estaciones y durante el invierno 2-3 silos llenos serán suficientes.

Solo asegúrese de que el área de césped sea lo suficientemente grande y haya crecido antes de soltarlos.

Recuerda cerrar la puertecita por la noche. De esa manera, puede interactuar con todos ellos dentro de la cooperativa antes de liberarlos nuevamente. También solía perder la mía en la hierba alta todo el tiempo. = P ¿No comerán adentro si la puerta está cerrada al comienzo del día?

Pregunta secundaria: ¿cuántos calentadores usa para una cooperativa / granero? Puse solo uno en cada uno, pero como el granero es significativamente más grande, me pregunto si es suficiente: o

¿No comerán adentro si la puerta está cerrada al comienzo del día?

Pregunta secundaria: ¿cuántos calentadores usa para una cooperativa / granero? Puse solo uno en cada uno, pero como el granero es significativamente más grande, me pregunto si es suficiente: o


Almacenamiento de heno para alimento

Almacenar heno no es un problema si va a comprar solo unas pocas semanas a la vez y puede colocar una lona encima, pero el almacenamiento durante varios meses requiere más protección para evitar el deterioro. Independientemente del tiempo de almacenamiento, necesitará una forma de evitar que se moje o extraiga humedad del suelo. Un cobertizo de heno es ideal porque puede construir el piso con grava para un buen drenaje de modo que todo el pajar se mantenga seco.

Si no tiene ningún tipo de techo para poner el heno, puede crear un área bien drenada (construyendo el piso con grava o paletas de madera) y cubrir la pila con lonas. Si crea un efecto de techo de cumbrera (usando una fila de pacas en el centro de la parte superior de la pila, de modo que la lona se incline en cada sentido), la lona arrojará agua mejor que una pila con la parte superior plana. Además, será menos probable que se estropee por una fuga en la lona si el agua se puede escurrir fácilmente.

Si tiene almacenado heno para un año, tenga en cuenta que el tiempo de almacenamiento prolongado reduce los niveles nutricionales de proteínas y vitamina A. Compre siempre heno cosechado en buenas condiciones, luego manténgalo seco y alejado de la luz solar para que se conserve mejor. . Apílelo siempre de modo que se utilicen primero las pacas más viejas.


Comida y agua

Hay posibles desventajas de alimentar a los gatos salvajes, pero también puede ser un servicio que salve vidas en invierno y se puede hacer de manera responsable. Si decide hacerlo, coloque comida y agua cerca del refugio donde sea de fácil acceso y a salvo de los elementos.

La Sociedad Protectora de Animales sugiere colocar dos refugios con sus puertas enfrentadas y asegurar una tabla entre ellos para crear un dosel.

Si su área es propensa a temperaturas bajo cero, coloque agua o alimentos enlatados en un recipiente de plástico grueso que sea profundo y ancho, o compre un plato calentado con energía solar.

Puede colocar comida dentro del refugio para gatos, pero no ponga tazones de agua adentro.

El sitio web de Neighborhood Cats tiene varias otras sugerencias para evitar que el tazón de agua de un gato se congele.


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Última actualización: 9 de marzo de 2021 Referencias aprobadas

Pippa Elliott, MRCVS es coautor (a) de este artículo. El Dr. Elliott, BVMS, MRCVS es un veterinario con más de 30 años de experiencia en cirugía veterinaria y práctica de animales de compañía. Se graduó de la Universidad de Glasgow en 1987 con una licenciatura en medicina y cirugía veterinaria. Ha trabajado en la misma clínica de animales en su ciudad natal durante más de 20 años.

Hay 10 referencias citadas en este artículo, que se pueden encontrar al final de la página.

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