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¿Debería hacerse la prueba de COVID-19 a mi mascota?


Si su gato o perro está tosiendo, la buena noticia es que probablemente no se deba al COVID-19. Los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) coinciden en que el COVID-19 es una enfermedad predominantemente humana y es poco probable que las mascotas se infecten con el coronavirus que causa el COVID-19. . Hay muchos tipos de virus que pueden enfermar a gatos o perros. Por lo tanto, su veterinario revisará a su mascota para asegurarse de que los síntomas no sean causados ​​por un virus más común u otro problema de salud.

Las opiniones sobre las pruebas de detección de COVID-19 en mascotas están cambiando a medida que aprendemos más sobre el virus y los casos en todo el mundo. Las autoridades de salud pública y los veterinarios están trabajando juntos para determinar si un animal debe someterse a pruebas. En este momento, no hay evidencia de que los perros o los gatos puedan transmitir el virus a las personas. Pero existe una creciente evidencia de que, en casos raros, las personas pueden infectar a los animales. El mes pasado, se descubrió que dos perros y un gato en Hong Kong, un gato en Bélgica y un tigre en el Zoológico del Bronx en la ciudad de Nueva York estaban infectados. En cada situación, hubo exposición a una persona positiva a COVID-19.

Si su gato o perro está enfermo, lo mejor que puede hacer es hablar con su veterinario. Asegúrese de informarles si su mascota ha estado expuesta a alguien que tenga COVID-19. Su veterinario le informará qué hacer y trabajará con las autoridades de salud pública para determinar si se recomienda una prueba.

Para obtener la información más actualizada sobre COVID-19 y los animales, visite el sitio web de los CDC.


El avance científico del año 2020: disparos de esperanza en un mundo devastado por una pandemia

Todavía no está claro cuántos perros y gatos se han infectado con el SARS-CoV-2, aunque las tasas pueden ser similares a las de las personas. Sin embargo, los síntomas de las mascotas parecen ser leves, si es que aparecen.

Además, "los gatos y los perros no juegan un papel importante en el mantenimiento o la transmisión de la enfermedad a los humanos", dice William Karesh, vicepresidente ejecutivo de salud y políticas de EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro que rastrea las enfermedades emergentes en los animales. Como resultado, dice, "no hay necesidad de una vacuna desde el punto de vista de la salud pública".

De hecho, el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), que otorga licencias comerciales para vacunas para mascotas, no está aprobando actualmente ninguna para COVID-19. Los "datos no indican que tal vacuna tenga valor", según la agencia. "Las empresas todavía tienen la libertad de realizar investigación y desarrollo sobre estas vacunas", le dice a Science la portavoz del USDA, Joelle Hayden, "pero sin una licencia, no pueden venderlas ni distribuirlas".


Coronavirus y mascotas: preguntas frecuentes para propietarios

Estas preguntas frecuentes se actualizaron por última vez el 7 de octubre de 2020. Las adiciones más recientes se encuentran en la parte superior de la página y reflejan datos recientes relacionados con la transmisión del coronavirus entre visones y humanos.

¿Pueden las personas transmitir el SARS CoV-2 a los animales?

Si. Aunque esta ocurrencia es rara, es posible que las personas infecten a los animales, incluidas sus mascotas, con el SARS CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que, entre las mascotas como perros y gatos, se ha informado que un pequeño número en todo el mundo está infectado. Esto ha ocurrido principalmente después de un contacto cercano con personas infectadas con SARS CoV-2.

Por esta razón, se recomienda que si una persona dentro de un hogar se enferma o da positivo al SARS CoV-2, se aísle de otras personas y de otras mascotas. Además, las mascotas que viven en un hogar con una persona infectada no deben socializar con nadie ni con ningún animal fuera de ese hogar.

Un estudio reciente en Nature ha demostrado que los perros y gatos que viven en hogares con humanos que han sido positivos para el SARS CoV-2 se seroconvierten. La seroconversión significa que las mascotas desarrollaron anticuerpos contra el virus, lo que indica que estuvieron previamente expuestas e infectadas.


Cuando se trata de realizar pruebas de detección de COVID-19 en mascotas, escuche a su veterinario

La ciudad de Seúl en Corea del Sur ha comenzado a hacer pruebas de COVID-19 a las mascotas sin costo y han encontrado un caso de coronavirus en un gato. Esto se produce después de que otro gato en el país dio positivo.

Aquí en los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que algunas mascotas han contraído el virus.

Los veterinarios dicen que es muy raro que los humanos infecten a gatos y perros. Solo es probable si una mascota ha tenido una exposición prolongada a un humano con COVID-19.

Los dueños de mascotas solo deberían preocuparse por probar animales si un veterinario ha dicho que es una posibilidad legítima.

“Casi siempre tienen que haber estado expuestos a una persona en el hogar que también ha tenido COVID. Por lo tanto, para cualquier tipo de problema respiratorio corriente, no me aprestaría a eso ”, dijo el Dr. James Barr, director médico del BluePearl Pet Hospital.

La tasa de transmisión de humanos a mascotas no se conoce realmente en este momento, en parte porque es difícil saber si una mascota se ha infectado.

“El problema que causa en perros y gatos es probablemente tan mínimo que la mayoría de la gente ni siquiera pensaría que su perro o gato se enfermó, por lo que realmente no entendemos la verdadera prevalencia de eso”, dijo Barr.

Si su veterinario dice que su mascota necesita ser examinada, no será difícil hacerlo. Los veterinarios tienen fácil acceso a los laboratorios que realizan pruebas en animales. Están administrando la misma prueba de PCR a las mascotas que se usan en humanos.


¿Todos los que usan mascarillas nos ayudarían a frenar la pandemia?

Sin embargo, a pesar de estos casos, y de un tercer perro que dio positivo por coronavirus en Hong Kong a principios de este mes, la cantidad de mascotas diagnosticadas con COVID-19 palidece en comparación con el total humano, que ahora se estima en más de 800.000. Y los expertos, incluidos los de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Continúan enfatizando que los perros y gatos representan un riesgo mínimo para las personas. "Los CDC no tienen evidencia de que las mascotas puedan propagar COVID-19, y no hay razón para pensar que las mascotas puedan ser una fuente de infección según la información que tenemos en este momento", Casey Barton Behravesh, director de One Health Office de la agencia en el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas, dice Science.

Aún así, los veterinarios quieren más información. Aunque las pruebas en humanos pueden funcionar en animales, son escasas y, de todos modos, los veterinarios prefieren las pruebas específicas para cada especie. Varios laboratorios han desarrollado una prueba de SARS-CoV-2 para mascotas, pero ninguno ha comenzado a administrarla de manera generalizada. El Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) lo ha desaconsejado, y muchos expertos están preocupados por propagar un miedo injustificado, especialmente en medio de informes de que algunos propietarios han comenzado a abandonar a sus mascotas. "Aunque no tenemos evidencia de que las mascotas puedan transmitir el virus, necesitamos desesperadamente [más] evidencia de una forma u otra", dice Timothy Baszler, director ejecutivo del Laboratorio de Diagnóstico de Enfermedades Animales de Washington (WADDL), que anunció hace 2 semanas que había desarrollado una prueba de COVID-19 para mascotas.

WADDL creó su prueba a pedido de las agencias de salud animal locales y federales. Los funcionarios estaban preocupados porque un asilo de ancianos en Kirkland, Washington, sitio de uno de los primeros brotes de COVID-19 en Estados Unidos a principios de marzo, también albergaba a varios gatos de los residentes. Los perros y los gatos comparten muchos de los mismos receptores celulares que nosotros, a los que se pueden unir los virus, y durante el brote de 2003 del síndrome respiratorio agudo severo (un coronavirus pariente del SARS-CoV-2), los científicos informaron que los gatos podrían infectarse con el virus y transmitirlo a otros felinos.

La prueba para mascotas SARS-CoV-2 de WADDL es similar a la prueba en humanos: utiliza la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para amplificar el ARN del virus. Baszler dice que su equipo lo desarrolló con docenas de muestras archivadas de hisopos nasales y de garganta de gatos y perros recolectados en el oeste de Estados Unidos, algunos de los cuales fueron sembrados con SARS-CoV-2. Aunque ninguno de estos animales tenía COVID-19, la prueba pudo detectar el virus en las muestras sembradas, sin reportar falsos positivos para otros coronavirus. Baszler dice que la Organización Mundial de la Salud aprobó el diagnóstico y que WADDL podría comenzar a analizar hasta 100 mascotas por día, si fuera necesario.

IDEXX Laboratories, una red global de más de 80 laboratorios de diagnóstico, también anunció una prueba de SARS-CoV-2 para animales a mediados de marzo. Al igual que la prueba WADDL, se basa en PCR y se desarrolló a partir de muestras de perros y gatos. (En el caso de IDEXX, el desarrollo de pruebas también utilizó muestras de caballos). La compañía ha analizado más de 4000 muestras, incluidas muestras de animales con trastornos respiratorios. "Todos han salido negativos", dice Jim Blacka, director senior de la empresa. "Si es necesario comenzar a realizar pruebas con las mascotas, estamos listos para comercializarlo y hacer que esté ampliamente disponible".

Pero existen obstáculos para implementar cualquiera de las pruebas. El primer problema es la falta de urgencia. Dado que hay alrededor de 150 millones de perros y gatos solo en los Estados Unidos, si las mascotas pudieran contraer COVID-19 fácilmente, ya estaríamos viendo toneladas de casos, dice Shelley Rankin, microbióloga de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Pensilvania. Medicamento. "Sin embargo, nadie informa de un aumento" en las infecciones respiratorias en perros y gatos.

Incluso las tres mascotas que dieron positivo por el virus no deberían hacer sonar una alarma, dice Jonathan Epstein, vicepresidente de ciencia y divulgación de EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro que rastrea las enfermedades emergentes en los animales. “La detección de ARN es diferente a que [los animales] liberen virus infecciosos”, dice. "Nuestro enfoque ahora debería estar en la transmisión de persona a persona, porque eso es lo que está impulsando la epidemia".

El USDA publicó una pregunta frecuente la semana pasada que advirtió contra las pruebas con mascotas. "En este momento, las pruebas para animales de compañía solo se realizarán si los funcionarios de salud pública y animal están de acuerdo en que las pruebas deben realizarse debido a un vínculo con un caso humano conocido de COVID-19", se lee. "No probaremos la población general de animales de compañía".

El documento, argumenta Rankin, previene de manera efectiva que los laboratorios realicen pruebas amplias en animales de compañía para el SARS-CoV-2 sin la aprobación del USDA. Baszler dice que las recomendaciones son útiles, porque no está claro qué hacer si una mascota da positivo al virus. "Si tienes un perro positivo en un hogar donde nadie más está enfermo, ¿qué haces con ese animal?" él pide. “¿Lo pones en cuarentena? ¿Dónde? ¿Y quién decide cuándo se levanta la cuarentena? " Al apresurarse a realizar pruebas sin una hoja de ruta, dice, "solo crea angustia y miedo".

Baszler dice que está trabajando con los funcionarios veterinarios estatales para desarrollar un plan de este tipo para las pruebas de mascotas. Él dice que si los esfuerzos comienzan, el primer enfoque debería estar en los animales en hogares en los que los humanos ya han dado positivo. Si esos animales también fueran positivos, los veterinarios podrían estudiarlos para aprender más sobre cómo el virus afecta a gatos y perros.

Epstein dice que incluso si COVID-19 se convierte en una mera enfermedad estacional, será útil conocer el papel de las mascotas en la propagación viral. Si los animales transmiten el virus, dice, "Debería tomar precauciones adicionales si tiene familiares mayores de visita o si lleva perros a hogares de ancianos como animales de apoyo emocional".

Por ahora, Behravesh recomienda tratar a nuestras mascotas como ahora nos tratamos a nosotros mismos. "Si está enfermo, restrinja el acceso a su mascota tanto como pueda", dice. “Cuando pasee a su perro, manténgase a 6 pies de distancia de otros animales. No acaricie los perros de otras personas. Lávese siempre las manos ”, dice. "Es muy importante que la gente no entre en pánico".

Epstein está de acuerdo. "No quiero crear una preocupación innecesaria acerca de las mascotas", dice, argumentando que nuestra conexión emocional con gatos y perros puede ser más crítica ahora que nunca. "En estos tiempos difíciles y aislados", dice, "es importante tener animales de compañía en tu vida".


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